Differences between 「なければならない」と「なければいけない」: Repost

更新: 13th Dec 2022


おはようございます。This is a repost.

EDIT (13th Dec 2022):
Please note that the contents have been adapted from Tobira, Gateway to Advanced Japanese, which are written by native Japanese professors. I have also added content from 初級日本語文法と教え方のポイント。でたらめではありません。


goo辞書より: 責任・義務の意を表す | 必要不可欠の意を表す
初級日本語文法と教え方のポイントより: 「なければならない」はやや硬く、改まった印象を与えます。

例:  国民はみんま税金を払わなければなりません。



goo国語秘書: 「そうする義務や必要があるという気持ちを表す。」

相手の行為・事柄に対して義務や必要性を述べる場合、「~なければいけない」を用いると、相手への促し (強制力)が強くなります。

E.g この(_______)に入れるのは、助詞でなくてはいけません。


この映画はすごく面白いので、みんな見なければなりません。 →不自然

この映画はすごく面白いので、みんな見たほうがいいです。 →OK
Hi all.

This is a repost.

I’ll like to explain the difference between 「なければならい」と「なければいけない」.

「なければならない」express that the speaker has an obligation to do ~

From goo辞書: Showing feelings of responsibility, obligation, necessity. 

E.g  国民はみんま税金を払わなければなりません。 (Citizens have to pay tax)

On the other hand, 「なければいけない」 is used when the speaker expresses to the listener that the listener has an obligation to do ~

From goo 国語秘書: 「そうする義務や必要があるという気持ちを表す。

From 初級日本語文法と教え方のポイント:
「なければいけない」has a tendency to be used in conversations. When describing an obligation, necessity towards the listener’s actions and matters, if 「~なければいけない」is used, the urge/compelling force towards the listener will be stronger.


E.g この(_______)に入れるのは、助詞でなくてはいけません。 (You must put in a particle in the brackets)


Some other examples (from point 3)


人はいつか死ななければいけません。→Sounds unnatural.

Take note that these 2 grammar points cannot be used to give advice and when expressing one’s own aspirations.


この映画はすごく面白いので、みんな見なければなりません。 →Unnatural

この映画はすごく面白いので、みんな見たほうがいいです。 →OK


  1. Tobira, Gateway to Advanced Japanese (Pg 43)

  2. 研究社新和英大辞典第5版
  3. 初級日本語文法と教え方のポイント
  4. https://www.jpf.go.jp/j/project/japanese/teach/tsushin/grammar/201509.html
  5. https://www.nihongo-appliedlinguistics.net/wp/archives/5812

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